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하드웨어리뷰

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밸런스드 오디오 테크놀로지 Rex 라인 프리앰프 프리앰프의 역할에 대해서는 사람마다 관점이 다를 수 있다. CD 플레이어 같은 디지털 소스 기기의 입장에서는 프리앰프가 신호 경로에 덧붙여진 불필요한 존재로 보일지 모르지만, 하이엔드 사용자들은 누구나 프리앰프의 존재가 필수적이라고 생각하고 있다. 고급 프리앰프와 음량 조절이 가능한 DAC나 CD 플레이어를 파워앰프에 직접 연결한 것과 비교하면 다음과 같은 차이가 나타난다. 평탄하고 자연스러운 밸런스, 보다 넓고 깊은 사운드스테이지를 제공해주며 살아 숨쉬는 것 같은 공간감, 그리고 매끄럽고 섬세한 음색을 들려준다. 실제 프리앰프는 파워앰프에 비해 작은 신호를 다루는 만큼 더 세심하게 설계되고 제작된다. 프리앰프가 더해짐으로써 신호 경로를 더 복잡해지겠지만, 신호의 질을 떨어뜨리지 않게 하려면 상당한 노하..
매킨토시 MXA60 인티그레이티드 시스템 매킨토시 60주년 기념작으로 출시된 이 제품은 SACD/CD 플레이어와 앰프, AM/FM 튜너, 스피커로 구성되었다. 앰프 부는 채널 당 75와트의 출력을 지닌다. 기존 매킨토시 사용자가 서브 시스템으로 사용할 수 있는 것은 물론이고 오디오 입문자들도 거추장스러운 분리형 오디오 제품을 구입하는 대신에 MXA60 하나로 사용할 수 있다. 제작사는 매킨토시 오디오 시스템의 미니어처 형태지만 대신에 음악적 성능을 타협하지 않는 고성능 시스템으로 만들었다고 주장한다. 매킨토시 MXA60의 디자인은 오디오파일들이 익히 알고 있는 매킨토시의 전통적인 이미지를 담아내고 있다. 새시의 크기를 고려하여 버튼의 숫자를 최소한으로 줄이긴 했지만, 검은색 배경, 푸른색의 블루아이 레벨 미터, 초록색으로 빛나는 매킨토시 로고,..
디지털앤아날로그 캘릭스 콩 USB DAC / 헤드폰 앰프 들어가는 말 캘릭스 콩(Calyx Kong)은 디지털앤아날로그(http://www.digitalandanalog.com)의 USB-헤드폰 앰프이다. 글쓴이는 디지털앤아날로그의 캘릭스 500 디지털앰프의 인상적인 성능을 이미 경험한 바가 있어서 이번 캘릭스 콩 역시 기대감을 가지고 시청에 임했다. 캘릭스 콩은 제품명이나 외관 모두 재미 있다. Kong은 우리말로는 먹는 ‘콩’을 연상케하고, 특히 국내에 유통되고 있는 초록색 앰프는 자연스럽게 연두콩을 떠올리게 한다. 한웅큼으로 쥘 수 있는 제품 크기까지 어우러져 정말 재치있는 제품명이란 느낌이 든다. 캘릭스 콩은 영어권에서도 통할 수 있는 제품명으로 생각된다. 아마도 제작자는 국내 시장은 물론 해외시장까지 고려해서 작명한 것으로 생각되는데, Kong 하면 ..
바쿤 AMP-31 인티앰프 오디오의 음질을 향상 시키는 방법 중 하나는 소음을 줄이는 것이다. 조용할수록 더 많은 것을 들을 수 있으며 노이즈 레벨이 매우 낮은 제품은 소스에 담겨 있는 정보를 더 많이 들려준다. 노이즈 레벨이 매우 낮은 제품 중 하나가 오래 전 리뷰 했던 바쿤의 SCA-7511 헤드폰 앰프 겸용 인티 앰프였다. (SCA-7511의 리뷰 참조) 바쿤의 제품에 적용된 SATRI 회로는 회로 입력단과 출력단의 저항 비를 조절해줌으로써 증폭도를 결정하기 때문에 매우 독특한 소리를 들려준다. 한 마디로 매우 깨끗하고 정교한 솔리드 앰프의 특성과 불쾌감이 적은 진공관의 특색을 같이 가졌다고 할 수 있었다. 그러나 바꾸어 말하면 솔리드 앰프의 강력함도 없고 진공관의 매혹적인 음색도 없는 독특함도 같이 가지고 있었다. 그래도 ..
LINN MAJIK DS-I 린은 LP12라는 아날로그 플레이어로 각광받았고 CD12라는 걸작 CD 플레이어로 디지털 시대를 화려하게 꽃피운 바 있다. 그러나 얼마 전 린은 CD 플레이어의 죽음을 선언하며 하드웨어 제조를 포기하겠다고 발표했다. 이것은 린이 과거의 기술에 집착하지 않고 새로운 시장을 적극적으로 주도하겠다는 의지를 나타낸 것이다. 그만큼 미래에 대한 확신을 지니고 있다는 의미기도 하다. 린은 디지털 파일 재생 분야의 리더로 자리 매김하고 있다. 현재 린의 매출 중 30%가 이른바 디지털 스트림 플레이어에서 발생한다. 또한 린은 자 회사인 Linn Records의 홈페이지에서 스튜디오 마스터 퀄리티 음원의 다운로드를 제공함으로써 일반 음악 애호가들에게도 주목을 받고 있다. 그러니까 린은 소프트웨어와 하드웨어 양쪽에서 혁..
Finite Elemente 1000Hz Resonator 수 많은 오디오 액세서리 중에서 가장 효과가 확실한 것 중 하나가 진동 관련 액세서리다. 간단한 스파이크 류에서부터 카본 소재의 받침, 자석을 사용한 공중 부양 제품까지 다양한 액세서리 제품들이 나와 있다. 넓게 보면 오디오 랙도 진동 관련 액세서리로 분류할 수 있을 것 같다. 오디오의 사용 환경에서는 스피커에서 발생되는 음압에 의해서 오디오 기기에도 많은 진동이 발생한다. 특히 CD 플레이어나 진공관 프리앰프처럼 진동에 영향을 받는 기기들에는 진동 관련 액세서리를 사용해 볼 만하다. 진동 액세서리를 사용해보면 소리의 질감이나 이미징 등을 개선하는 것을 경험하게 된다. 그 차이는 경우에 따라 다르겠지만 확실한 것은 그 효과가 단순히 심리적인 문제가 아니라는 점이다. 아무리 제품을 업그레이드하더라도 무언가..
에어 QB-9 USB DAC 근래 하이파이 오디오의 가장 큰 관심 사항이라면 이른바 PC-FI라고 할 수 있다. 이는 기존의 CD 플레이어와 패키지 미디어 대신에 PC를 기반으로 기존의 음반이나 다운로드 음악 파일을 하드디스크로 정리하는 것이 핵심이다. 사용자는 기존의 미디어를 일일이 찾는 번거로움에서 벗어나게 되게 되고 몇몇 레코드 제작사들이 홈페이지에서 제공하는 스튜디오 마스터 퀄리티의 음원을 다운로드 받아 재생할 수도 있다. 다음 단계는 보관된 음악 파일을 USB나 IEEE1394 또는 LAN을 통해 DAC로 전달하여 기존의 앰프와 스피커 시스템에서 재생하는 것이다. 그런데 하이엔드 오디오 사용자들이 받아들일 수 있는 고음질의 재생 장치가 등장한 것은 비교적 근래의 일이다. 이전에도 AV 앰프에서 USB나 네트워크를 통한 음악..
오디오퀘스트 Meteor 스피커 케이블 요새는 케이블 리뷰를 많이 하게 된다. 특히 오디오퀘스트 케이블의 경우에는 수입원이 변경되고 나서 리뷰 의뢰를 많이 해주시는 편이다. 근래의 오디오들은 기본기는 다들 좋은 편이어서 음질을 평가하기가 고민되는 경우가 많다. 하물며 케이블의 경우에는 이야기를 풀어내기가 더 많이 어려울 수 밖에 없다. 케이블 중에서도 리뷰하기가 다소 까다로운 제품들이 있다. 개인적으로 오디오퀘스트 케이블이 특히 그런 부류라고 할 수 있다. 왜냐하면 다른 제품에 비해서 중립적이라서 그런지 특징이 확실히 잡히지 않기 때문이다. 고집스러운 부분이 적다보니 의외로 오디오 시스템에 따라 결과가 달라지는 경우도 있다. 오디오퀘스트의 상위 모델에는 은선을 사용하고 있는데, 역시 같은 은선을 사용한 Siltech이나 Kimber하고는 확실..