Chord Electronics에서는 지난 11월, 코드의 플래그십 네트워크 스트리밍 플레이어 DSX 1000을 공식적으로 발매했다. 같은 네트워크 스트리밍 플레이어인 린의 Klimax DS 의 강력한 경쟁 상대로 등장한 DSX 1000은 과연 어떤 제품인지, 제작사인 코드의 디지털 수석 엔지니어 Matthew Bartlett로부터 DSX 1000에 관한 궁금한 사항을 간단한 Q&A로 알아보았다.


1. USB DAC

DSX 1000은 네트워크 플레이어입니다만 디지털이나 아날로그 입력도 있는 것으로 알려져 있습니다. 디지털 입력이라면 혹시 DSD를 지원하는 USB 입력 같은 것도 있습니까?


아날로그 입력은 제공하지 않습니다. 입력은 디지털 입력만 지원하며, 디지털 입력은 BNC 타입의 단자로 된 디지털 동축 입력이 가능합니다. 그리고 볼륨 컨트롤을 통한 아날로그 출력과 고정 레벨의 아날로그 출력 등 2가지 아날로그 출력이 제공됩니다. 그리고 USB 오디오의 디지털 입력은 없습니다.


2. DSD by Network

DSX 1000은 다양한 종류의 여러 음악 파일 포맷을 지원한다고 알려져 있지만 DSD에 관해서는 정확한 언급이 없습니다. 혹시 네트워크를 통한 DSD 파일 재생은 불가능한 것인가요?


네트워크를 통한 DSD 재생은 현재로서는 불가능합니다. DSD를 지원하는 미디어 서버 소프트웨어가 마땅히 없기 때문입니다. 하지만, DSX 1000에는 DSD 디코딩이 가능한 하드웨어가 이미 설계되어 있습니다. 따라서, 네트워크를 통해 DSD 재생이 가능한 미디어 소프트웨어가 발매되기만 한다면 곧바로 DSX 1000을 통해 DSD 음원 파일의 재생도 가능해질 것입니다.


3. Preamplifier

앞서 언급한 내용을 보면 DSX 1000에는 볼륨 컨트롤 기능(볼륨 회로)가 탑재되어있다고 하셨습니다. 이 프리앰프 기능의 퀄리티, 퍼포먼스가 어느 정도입니까?


DSX 1000은 볼륨 컨트롤 회로 및 아날로그 출력 버퍼 회로 그리고 프리앰프 입력 컨트롤 회로 등이 탑재되어 있습니다. DSX 1000에 탑재된 이 프리앰프 회로는 코드의 레퍼런스 프리앰프인 CPA 5000 프리앰프의 회로를 그대로 가져온 것입니다.

코드는 디지털 소스 기기를 다루는 능력이 대단히 뛰어나지만, 우리는 디지털 볼륨을 사용하는 것보다 아날로그 영역에서 볼륨을 컨트롤하고 출력하도록 처리하는 것이 훨씬 더 우수하다는 것을 익히 개발을 통해 경험한 바 있습니다. 그래서 굳이 아날로그 방식으로 볼륨 및 프리앰프 회로 처리가 이루어지도록 설계한 것입니다. 그 만큼 이 프리앰프 기능의 퀄리티나 퍼포먼스는 저희의 레퍼런스 프리앰프의 것과 맞먹는 수준이라고 보시면 됩니다.


4. DSX1000 vs Indigo

몇 년 전에 코드에서 발매한 제품중 인디고(Indigo)라는 제품이 있었습니다. 이 제품은 프론트엔드에 아이팟을 꽂을 수 있는 도킹 기능이 탑재되어 있고, 내부 DAC는 QBD 76의 그것을 그대로 사용했던 제품으로 기억납니다. 혹자는 새 네트워크 플레이어가 인디고에서 아이팟 도킹 대신 네트워크 스트리밍 기능을 장착한 것이라고도 합니다. 즉, 네크워크 스트리밍 기능만 다를 뿐 나머지 설계는 모두 인디고와 같다고 보는데요, 인디고와는 어떤 차이가 있습니까?


최초의 DSX 1000 설계 베이스는 인디고에서 출발한 것이 맞습니다. 하지만 DSX 1000의 내부에 있는 전자 회로 설계는 인디고와는 완전히 다릅니다. 기본 아이디어는 인디고에서 출발했지만, 인디고와는 메인 기판 회로 자체가 전혀 다른, 완전히 새로 설계된 회로입니다.

볼륨 회로도 바꿀 필요가 있었고 파워 서플라이 또한 새로운 스트리밍 입력에 맞춰 새로 설계한 전원부가 필요했었습니다. 따라서, 아이디어는 인디고에서 출발했지만 설계 자체는 완전히 백지에서 다시 이루어진, 전혀 다른 새로운 제품이 DSX 1000입니다.

QBD 76의 엔진을 사용한다고는 하나 DSX 1000은 QBD 76 HDSD의 DAC 회로를 사용하여 인디고에 비해 현격한 개선이 있으며 DSD 디코딩 기능까지 탑재하고 있다는 점도 확실히 다른 부분입니다.


5. Advantage or Merit

DSX 1000 이 갖는 특별한 장점이 있다면 무엇인가요? DAC 부분만 놓고 비교할 경우, QBD76 HDSD와 DSX 1000의 차이점은 무엇인가요?


DSX 1000의 장점이라면 QBD76 HDSD DAC의 DAC 기술을 토대로 하여 모든 것이 설계, 완성되었다는 점입니다. 또한 이 제품이 강점을 보이는 부분은 네트워크로부터 받아들이는 디지털 데이터를 모두 처리할 수 있다는 부분입니다. 그리고 코드는 이미 시장에서 최고의 사운드를 자랑하는 DAC를 지니고 있다는 명성을 갖고 있습니다. 따라서, DSX 1000은 동축 같은 기존 디지털 입력 뿐만 아니라 네트워크에서 들어오는 스트리밍 디지털 입력 신호에 대해서도 최고 퀄리티의 DAC를 사용하여 재생함으로써 스트리밍 시장에서도 드 높은 퀄리티를 누릴 수 있게 해준다는 것이 큰 메리트라 생각합니다.


6. Power Supply

DSX 1000의 전원부는 스위칭 모드 방식인가요 아니면 리니어 파워인가요?


전원부는 스위칭 전원을 사용하고 있으며 프리볼트 방식이나 어느 곳에서나 사용할 수 있습니다. 

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